Voltaire y su frase I

Por Alejandro J. Gomis

En todos los autores que he leído a lo largo de mi corta vida he encontrado características dignas de elogio, no en vano, es importante señalar que sus obras no han llegado a mis manos por mero azar del destino sino porque realmente el contenido de las mismas es digno de leerse y permanecer en el tiempo. Uno de los rasgos que más sorprende es la facilidad que tienen algunos para interpretar la historia y su contexto espacio-temporal determinado, de tal manera que sus textos, en ocasiones escritos hace más de dos milenios, conservan una vigencia tan evidente que podrían llevar a pensar que han sido escritos hace apenas unos años. Hay escritores en los que esta característica se aprecia con mucha facilidad como pueden ser Platón u Ortega, sin embargo, en este caso, se trata de una frase de Voltaire de su libro Tratado sobre la Tolerancia.

“Aunque suplicien en la rueda a cien inocentes, en París solo se hablará de una obra de teatro nueva y solo se pensará en una buena cena.”

La frase en cuestión fue escrita el 5 de Julio del año 1762 y se encuentra en la correspondencia del propio escritor con M.A. Audibert, comerciante de Marsella y de la academia de la misma ciudad. Dicho extracto se encuentra en relación con el caso Calas, acontecimiento sobre el que versa todo el ensayo, en el que se condena a la más terrible de las muertes a un padre por el presunto asesinato de su hijo, pese a su evidente inocencia.

Esta oración, por supuesto, tiene múltiples interpretaciones y diferentes puntos de vista desde los que afrontarla, sin embargo, me parecen importante abordar en este escrito dos de ellos de manera especial.

En primer lugar, es necesario atender a la fecha en la que está escrita para entender el contexto histórico en el que se sitúa Voltaire. Sin mucho esfuerzo se comprenderá que las circunstancias que separan su tiempo del nuestro son más que evidentes en casi todo lo que se quiera pensar. Derechos individuales y colectivos, libertades, organización económica y social y un largo etcétera de factores que diferencian una y otra época. No obstante, si se presta atención, con un par de modificaciones en la frase se obtiene una perfecta actualización del siglo XVIII al siglo XXI. Cámbiese “obra de teatro” por” reallity show” y “buena cena” por “redes sociales” y el resultado es una interpretación de nuestra realidad actual bastante acertada. Es esto precisamente lo que me lleva a escribir sobre Voltaire y su frase.

Como ya se ha mencionado más arriba, los acontecimientos históricos que se han ido sucediendo desde el siglo XVIII (teniendo en cuenta los años 1776 y 1789 de manera especial) hasta nuestros días, han alterado el modo de vida en Europa y en el resto del mundo tanto a nivel individual como a nivel social o colectivo de manera irreversible. No obstante, tal y como demuestra lo que acabamos de ver, hay ciertos factores presentes antes y ahora, que perduran, y que se pueden apreciar tanto en una sociedad como en otra.

El factor común entre estas épocas por antonomasia es el individualismo, concepto confuso, que en este caso se utiliza para definir la tendencia de los miembros de una misma sociedad, ya sea local o internacional, a buscar su propio interés o beneficio, excluyendo de sus objetivos vitales la convivencia en sociedad cuando no le pueden reportar beneficio alguno. Íntimamente ligado al egoísmo, se trata de un fenómeno en el que se pone por delante la individualidad personal a los acontecimientos sociales y se eleva la circunstancia propia por encima de cualquier otra. Ocurre cuando se desconoce el pasado o se ignora el presente (o ambas) y sus consecuencias pueden llegar a ser tan brutales como nos cuenta Voltaire. Ejecución de cien inocentes y mirada hacia otro lado.

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